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Gibson la società produttrice di chitarre firma i documenti per la bancarotta: non sentiremo più il blues di una volta

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Gibson chitarre fallimento

Gibson Il creatore di un amato pilastro della storia del rock sta cercando protezione contro la bancarotta dopo che la diversificazione ha portato a una “devastante” caduta finanziaria

Il marchio Gibson, produttori delle chitarre Les Paul, SG e Flying V preferite dalla maggior parte dei musicisti rock mondiali, ha presentato istanza di protezione dalla bancarotta citando una “devastante” caduta finanziaria dopo che i suoi investimenti in marchi di elettronica di consumo non sono stati in grado di ripagare gli investimenti fatti.

La società ha detto, in una dichiarazione che accompagna il capitolo 11 della notifica di fallimento, che ha richiesto la protezione della corte dai creditori per riorganizzare la sua attività.

L’azienda con sede a Nashville, fondata nel 1894, disse che intendeva continuare nel business della progettazione, costruzione e vendita di strumenti musicali e attrezzature, inclusi marchi come Wurlitzer, Dobro ed Epiphone, ma chiuderebbe i reparti che coinvolgono Philips cuffie e altri accessori elettronici.

Negli ultimi 12 mesi, abbiamo compiuto notevoli progressi attraverso una ristrutturazione operativa“, ha detto in un comunicato il CEO di Gibson, Henry Juszkiewicz, proprietario del 36% della società. Ha aggiunto che Gibson, un società da 875 lavoratori a Nashville, Memphis e Bozeman nel Montana, si concentrerà sul proprio core business di strumenti musicali,  che “riteniamo assicurerà la stabilità a lungo termine dell’azienda e la salute finanziaria“.

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La società ha dichiarato di avere debiti compresi tra $ 100 milioni e $ 500 milioni, inclusi debiti per almeno $ 100.000 a 26 altre società. Ha anche affermato di avere accordi con detentori di oltre il 69% del suo debito che gli consentirebbero di continuare a operare.

Juszkiewicz acquistò l’azienda nel 1986 per soli $ 5 milioni. È conosciuto come un dirigente di temperamento, una volta che invitava i dirigenti della compagnia a unirsi a lui sparando alle Fender Stratocaster a un poligono di tiro.

Con il crollo delle vendite, Juszkiewicz ha preso la decisione di diversificare in elettronica, sfruttando il nome Gibson. In un altro tentativo di inversione di tendenza, Juszkiewicz ha aggiunto una funzionalità di auto-tuning, “G Force”, alle chitarre della compagnia, che i consumatori hanno respinto.

Tutto ciò che facciamo riguarda la musica“, ha detto Juszkiewicz al Washington Post l’anno scorso.

Non importa se è la creazione di musica con strumenti o l’ascolto di musica con un lettore. Per me, siamo una compagnia musicale. Questo è quello che voglio essere. E voglio essere il numero uno. E, sai, nessun altro sembra candidarsi per il lavoro in questo momento.

Nel corso degli ultimi anni, il fatturato annuale di Gibson è sceso da $ 2,1 miliardi a $ 1,7 miliardi nel 2017. L’acquisto nel 2014 della divisione audio Philips per 135 milioni di dollari è stato una decisione difficile e ha portato Moody a declassare la società nel 2016. Il tumulto che affligge il creatore di chitarre favorite da Neil Young, Jimmy Page e Slash è una storia comune in tutto il settore.

Nell’ultimo decennio, le vendite di chitarre elettriche sono crollate, da circa 1,5 milioni vendute ogni anno a circa 1 milione. Nel 2010, le vendite di chitarre acustiche superarono l’elettrica. Alcuni analisti del settore ringraziano Taylor Swift per questo cambiamento. Come Gibson, Fender, che ha dovuto abbandonare un’offerta pubblica nel 2012, ha lottato contro i debiti. Il più grande fornitore di chitarra al dettaglio negli Stati Uniti, il Guitar Center, ha recentemente declassato il rating del credito aziendale da parte di S & P dopo aver accumulato debiti per $ 1,6 miliardi.

Secondo Digital Music News, “i più giovani compratori, che una volta hanno guidato l’impennata della chitarra, si sono spostati verso [EDM], rap e meno musica indie guidata dalla chitarra – anche se l’interesse per la musica in sé non è mai stato più alto“.

L’anno scorso il leggendario commerciante di chitarra di Nashville, George Gruhn, ha dichiarato al Washington Post che i problemi del settore derivavano da un mercato piatto e dalla concorrenza di copie più numerose dei classici.

Ma fondamentalmente, ha detto, la generazione che aspirava ad essere dei rock guitar come i  Led Zepplin ha perso il loro mojo. Nonostante il successo di Jack White, Gary Clark Jr e band analog-rock come The Black Keys, la nuova generazione di musicisti è più probabile che sia padrona della tecnologia DJ.

Ciò di cui abbiamo bisogno sono gli eroi della chitarra“, ha spiegato Gruhn.

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