Il Musée d’Archéologie Nationale, nel castello di Saint-Germain-en-Laye, organizza un gigantesco gioco di fuga storico fino al 22 maggio 2023. L’obiettivo: mettersi nei panni di un Frank per vivere un’esperienza unica nel mondo di Clovis.

E se foste nati in Gallia 1.500 anni fa? È questa la sfida raccolta dal Museo Nazionale di Archeologia con “Il mondo di Clovis: la mostra di cui sei l’eroe”, presso il Castello di Saint-Germain-en-Laye. Un modo divertente per condividere il destino del primo re dei Franchi, fino al 22 maggio 2023.

Prima di partire, Fanny Hamonic, curatrice del patrimonio e co-curatrice scientifica della mostra, avverte: “Questa non è una mostra su Clovis, ma sul mondo di Clovis. Sarebbe difficile parlare di Clovis perché ne sappiamo molto poco. D’altra parte, conosciamo molto bene il periodo”, dice. Nell’ex sala delle guardie, tesori e oggetti di uso quotidiano sono riuniti per evidenziare tutta la ricchezza di questa società che fiorì dal V all’VIII secolo nella parte settentrionale della Gallia.

Partendo alla conquista del mondo franco
Si tratta di una novità assoluta per il Museo Archeologico Nazionale. Al crocevia tra un libro a scelta multipla, un gioco di fuga e un videogioco, la mostra crea una vera e propria intimità con il periodo merovingio, spesso sconosciuto al grande pubblico. Le illustrazioni di Gaël Lannurien forniscono inoltre il tocco epico necessario per godere appieno dell’esperienza.

Il principio del gioco è semplice: munito di un libretto o di un’applicazione mobile, il visitatore sceglie uno dei quattro personaggi proposti e, in ogni fase della sua vita, deve fare delle scelte per diventare più ricco o più prestigioso.

“Quattro personaggi ci permettono di riflettere tutta la diversità, non solo delle persone che vivevano in quel periodo, ma anche dei temi”, spiega il curatore scientifico. Andarchius, proveniente dai piccoli contadini gallo-romani, cerca di salire nella scala sociale attraverso l’agricoltura, l’allevamento e l’artigianato. Bathilde, figlia di uno schiavo di origine anglosassone ed esperta di tessuti, sogna di lanciare nuove mode. Geneviève, della comunità siriana di Parigi, scopre nuove rotte commerciali, mentre Médard, giovane nobile franco, vuole diventare un rinomato guerriero. “L’idea non era quella di prendere un campione iper-rappresentativo, ma di fare un piccolo caleidoscopio per illustrare il fatto che all’epoca c’erano popolazioni molto diverse che si mescolavano nello stesso spazio”, aggiunge Fanny Hamonic.

Tesori favolosi in mostra
Una volta selezionato il personaggio, ci si trova nei panni di un bambino di sette anni che deve scegliere l’istruzione: latino, rune (alfabeto germanico), contabilità. Queste scelte sono simboleggiate da una stele scritta in latino, da una fibula iscritta con rune, da un documento contabile e persino da uno spazio vuoto per chi non vuole imparare nulla. “Vogliamo che il visitatore capisca subito che deve fare una scelta e che, a seconda del suo carattere, la scelta sarà più o meno buona”, spiega Fanny Hamonic.

Nella stanza successiva, è arrivato il momento di specificare la propria professione. Se siete Medard, il guerriero franco, vostro padre vi chiederà di scegliere tra due armi del suo arsenale: lo scramasax o l’angon. Attenzione, una delle due scelte potrebbe deluderlo.

Ma al castello di Saint-Germain-en-Laye il tempo vola. Hai già dodici anni e sei obbligata a sposarti. Se la casella “Mi rifiuto” esiste, capirete subito che si tratta di una scelta impossibile. Quando si clicca su di esso, appare un messaggio: “Vuoi diventare un esterno? Si deve poi sposare un uomo o una donna di buona, uguale o bassa condizione, ciascuno simboleggiato da un anello d’oro, d’argento o di rame.

Il carattere ludico della mostra non impedisce la presentazione di splendidi oggetti, come il tesoro di Childerico (padre di Clodoveo), i gioielli della regina Aregonde o una replica della casula della regina Bathilde. Gli abiti delle dame di Quaregnon e Chaouilley sono presentati fianco a fianco per illustrare la raffinatezza degli stili e la rapida evoluzione delle mode. “Chiunque studi questo periodo sa che non è più oscuro di altri”, afferma Fanny Hamonic.

Tuttavia, il curatore si dirige verso un grande calderone di acqua “bollente” per sottoporre il visitatore alla prova dell’ordal (un modo brutale di invocare la giustizia di Dio per risolvere un conflitto). La prova del calderone bollente era molto popolare”, spiega l’autrice. Un anello è stato gettato nel calderone e i due avversari hanno dovuto recuperarlo. Tuttavia, l’esperto modera: “Si potrebbe dire ‘che branco di grandi barbari sono questi Franchi’. Ma come dice Bruno Dumézil (storico e co-curatore scientifico della mostra), “l’ordalia è l’unica sanzione che funziona perché non viene applicata”. Il conte ti diceva: “Stai attento, tra quindici giorni sarai sottoposto alla prova”, il che consentiva alle persone di riflettere nel loro angolo e di chiedersi se un conflitto per due o tre mucche valesse la pena di mettere la mano nell’acqua bollente. In generale, il conflitto è stato risolto prima dello svolgimento dell’evento”, afferma Fanny Hamonic.

Dopo 45 minuti, la mostra si conclude nella magnifica Sainte-Chapelle del castello, un capolavoro di architettura gotica radiosa. È poi il momento di contare i punti ricchezza e prestigio per vedere se avete avuto successo nella vostra vita. Siete liberi di ripetere il viaggio per trovare un destino migliore o scegliere un nuovo personaggio.

Attirare nuovo pubblico
All’uscita della mostra, un gruppo di adolescenti sorride. La quindicenne Mélina trova “molto originale creare un gioco sul suo telefono”. Continua: “Il fatto di giocare insieme crea subito una buona atmosfera nel gruppo. Alla fine, ognuno condivide i propri risultati. Alexandre, tredici anni, che ha avuto molto successo, coglie l’occasione per dare qualche consiglio: “La cosa buona del libretto è che si può barare anticipando le risposte giuste.

La visita al Museo Archeologico Nazionale è la prima volta per la maggior parte di questi adolescenti. Una vittoria per Fanny Hamonic, curatrice della mostra. “La sfida per noi è proprio quella di rinnovare il nostro pubblico, che è un pubblico scolastico o un CSP+ di 60 anni. Abbiamo quindi progettato la mostra per i giovani adulti, per raggiungere questo segmento della popolazione che tradizionalmente non va molto spesso al museo da solo. E naturalmente, trattandosi di un pubblico di riferimento, è un progetto che può essere adatto sia ai giovani che agli anziani.

La mostra “Il mondo di Clovis: l’esposizione di cui sei l’eroe” si terrà fino al 22 maggio 2023 presso il Museo Nazionale di Archeologia nel dominio nazionale di Saint-Germain-en-Laye (78).

La mostra può essere visitata durante gli orari di apertura del museo tutti i giorni (tranne il martedì) dalle 10.00 alle 17.00. L’accesso alla mostra è compreso nel biglietto d’ingresso al museo (6 euro; gruppi 5 euro; per le condizioni di gratuità, cliccare qui);